Progress of the World's Women

Mujeres de Liberia construyen la paz

Mujeres liberianas reunidas en una cabaña para la paz.

Durante 14 años, las mujeres de Liberia cargaron con el peso de dos brutales guerras que se distinguieron por el uso de niños soldados, el desplazamiento masivo y la generalizada violencia sexual y de género. Pero al mismo tiempo, las mujeres jugaron un papel decisivo para poner fin al conflicto y llevar la paz a su pueblo.

Una de ellas, Leymah Gbowee, trabajadora social y madre de seis hijos e hijas, reunió a varias decenas de mujeres en 2002 para orar por la paz, luego de ver a su país atrapado en una guerra donde la violencia, las violaciones y los asesinatos eran pan de cada día. Con esta medida, lanzó un movimiento de mujeres comunes y corrientes que organizó campañas para ayudar a poner fin al conflicto civil en Liberia y pavimentó el camino para la elección de la primera Jefa de Estado de África, Ellen Johnson Sirleaf.

Con el apoyo de la Red de Mujeres por la Paz (WIPNET), miles de mujeres ejercieron presión para conseguir una reunión con el entonces presidente Charles Taylor y sacarle la promesa de asistir a las conversaciones de paz en Ghana. Posteriormente, Leymah Gbowee lideró una delegación de mujeres liberianas que viajó a Ghana para continuar presionando a las facciones que aún estaban en pie de guerra durante el proceso de paz. Siguieron de cerca las conversaciones y protestaron de manera silenciosa fuera del palacio presidencial, en Accra. Cuando el diálogo se estancó, las mujeres cerraron con barricadas la habitación y no dejaron salir a los hombres hasta que un acuerdo de paz fuera firmado. En el último instante, se logró un acuerdo, pero el verdadero trabajo de ejercer justicia y buscar la reconciliación recién estaba empezando.

En la cultura de África Occidental, una cabaña palava es una estructura redonda con techo de paja, normalmente ubicada al centro del complejo donde habitan los más ancianos de la comunidad. Tradicionalmente, los jefes y ancianos resolvían las disputas y conflictos en ese lugar. En el contexto de la época de posconflicto de Liberia, las cabañas palavas se convirtieron en instancias donde los individuos admitían sus “culpas” y pedían perdón a la comunidad.

WIPNET se apropió y, al mismo tiempo, reinventó el concepto de la cabaña palava para apoyar el proceso de desarme, desmovilización y reintegración de los combatientes. Las mujeres liberianas decidieron construir cabañas palavas y llamarlas “cabañas para la paz”: su lugar de encuentro para analizar sus problemas, apoyarse mutuamente y para construir la paz en sus comunidades.

Las mujeres actúan de mediadoras y se reúnen ahí regularmente para intercambiar información sobre los problemas que se viven en la comunidad y planificar cómo resolverlos. La cantidad de participantes varía, desde unas pocas decenas a aproximadamente doscientas, y tratan desde casos de violación hasta temas vinculados con la tierra y conflictos étnicos y religiosos. Son un santuario y lugar seguro para las mujeres que escapan de la violencia doméstica. Los miembros de las cabañas para la paz trabajan con la policía local para identificar a los sospechosos de delitos contra mujeres, garantizando que sean detenidos y sometidos a interrogatorio. Las mujeres abordan problemas como las pensiones alimenticias para los menores, identifican señales tempranas de conflictos, ponen al descubierto a políticos corruptos, lideran demostraciones pacíficas y ejecutan programas de alfabetización de adultos y de generación de ingresos.

El movimiento de cabañas para la paz está creciendo, actualmente existen por lo menos nueve cabañas en cinco condados de Liberia. El movimiento ha mostrado el poder que tienen las mujeres cuando trabajan unidas para conseguir y mantener la paz en sus comunidades.

“El conflicto puede transformarse en una oportunidad para que las mujeres rompan con estereotipos y patrones sociales opresivos…Si las mujeres aprovechan esta oportunidad, se pueden lograr cambios. El desafío es proteger las semillas de cambio sembradas durante la agitación y usarlas luego para impulsar reformas en el periodo de transición y reconstrucción”.

Anu Pillay

 

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